蜜蝋作り

 今日は雨。蜜蝋作りは雨の日に作るようにしています。というのは蜂蜜を絞った後の巣屑を煮て天然の蝋を取り出していると、その香りに引き寄せられミツバチやスズメバチが集まってきて作業の邪魔になったり、溶かした蝋の鍋に飛び込んで死んだりするので、できるだけ蜂の飛ばない雨の日に作業をするようにしています。
 一回の採蜜からの巣屑より約200gの蜜蝋ができるようです。


巣屑を水切りネットに入れ、沸騰しないよう気を遣いながらお湯に浸します。
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巣屑から取り出した蜜蝋。鍋の表面に冷めて固まっています。
ネットに入れましたが巣屑が混ざり綺麗ではありません。この様子を見ると綺麗な蜜蝋ができるか心配になります。
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巣屑の混ざった蜜蝋を鍋から取り出し、今度は湯煎しながら蜜蝋だけを再度溶かし、こし布を使い牛乳パックの型に流し込みます。
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ゴミの混ざらない綺麗な蜜蝋ができました。1回の採蜜で出来る蜜蝋は今回218gでした。IMGP4471.jpg

採蜜

 セイタカアワダチソウの花が咲き出しているので蜜が臭くならないうちに採蜜しました。8月末に2群採蜜しましたが2群とも今までになく糖度が低く、一つはすぐに発酵が始まるほど低いのには驚きました。
 今回はまだ糖度を測っていませんが十分な糖度のようです。
今年は雨・曇りの日が多く糖度が上がらないのと集蜜作業にも影響があったようです。そのため巣の成長も遅く、今採蜜できる群はこの1群のみなので蜜の在庫がなくなりそうです。


今年最後の採蜜になりそうな群
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1段切り出し、巣を木枠から取り出したところ。
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暑い時期の採蜜は巣落ちの原因

 非常に強い台風10号が関東に接近予想のため、重箱5段の群が強風で転倒するのが心配なので採蜜を強行し1段低くすることにしました。
 暑い時期の採蜜は巣落ちしやすいので9月末まで待っている予定でしたが、気温も低いことから1段切り取った結果巣落ちしてしまいました。
 採蜜後巣箱を見に行くと巣門の周りに大量の蜂が出ています。もしやと中を覗くと巣板が2枚分程落ちています。落ちた巣板を取り出し、底板に漏れ落ちた蜂蜜を拭き取り様子をうかがうと、少しずつ蜂が巣箱に戻りはじめほっとしたところです。これで女王蜂が健在であれば引き続き営巣してくれるでしょう。
 夏の採蜜は避けた方が良いですね。



のっぽになった強群。
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上1段を切り取りました。
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切り取ったところ。今年の新群なので一番上は巣も綺麗です。
巣蓋の付いた部分が少なく糖度は低そうです。
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お盆に分蜂

 お盆に夏分蜂です。こんなに暑く蜜源の少ない時期に分蜂しなくとも良いと思うのですが自然はわからないものです。
外に出てみるとミツバチの臭いとかすかな羽音、もしやとすぐ脇の木を見上げると小さめの蜂球ができはじめていました。
逃去にしては蜂球が小ぶりなので分蜂のようです。ネットで捕獲し、よく見ると雄蜂が混ざっているのも確認できました。
丁度よいタイミングでミツバチの研究をしている環境研の方が訪ねてくる時間でしたので、分蜂群を譲ることにしました。


ハナミズキの枝に蜂球ができていました。写真では大きめの塊に見えますが小規模です。どの巣箱からの分蜂かは不明。
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巣箱を1段高くする

 16-3という巣箱の蜂達が巣門近辺に群がっています。この群は今年3番目の分蜂群で6月のアカリンダニ検査で17%の感染率でしたが強群に成長し、暑さも加わり巣箱が窮屈になり蜂達があふれている状況のようです。
 通常巣板が最上段から3段半成長した段階で一段採蜜をするので、いつでも採蜜できる状態なのですがあまりにも暑く採蜜が巣落ちの原因になってはと暑さが一段落するのを待つことにします。
 そこで巣箱の空間を広げるため1段追加しました。だいぶ背高のっぽになりましたが巣箱の中の環境も改善されたと思います。


一段増やす前の16-3という群
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巣門の周りに蜂が群がっています。
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一段増やしだいぶ背が高くなりました。
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外に群がる蜂達も巣箱の中に収まりました。
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プロフィール

Berries Farm Numajiri

Author:Berries Farm Numajiri
ベリーズファーム ヌマジリの農園ブログです。
主にブルーベリーの様子を随時お知らせします。
退職後にブルーベリー農園を開園しました。趣味で日本みつばちも飼育しています。
ウェブサイト本体:http://berriesfarm.web.fc2.com/index.html

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